Transmission sur fibre optique

Caractéristique de la lumière : la longueur d'onde

Une caractéristique de la lumière

La lumière est une onde électromagnétique qui possède un caractère ondulatoire.

C'est à dire qu'elle possède une certaine fréquence qui lui est propre. Et qui dit fréquence dit vitesse !

La longueur d'onde s'exprime comme étant la vitesse de l'onde divisé par sa fréquence.
C'est aussi exact de dire que la longueur d'onde est la distance parcourue par l'onde pendant une période définie.

Formule longueur onde
Avec :

λ : longueur d'onde
c : vitesse de l'onde en m/s
T : période en s
v : fréquence en Hz

Voici un schéma précisant la nature de la caractéristique longueur d'onde :
Longueur d'onde

Polychromatique ? Monochromatique ?

Il faut également savoir que la lumière que nous connaissons tous (celle d'une ampoule, ou celle qui nous parvient du soleil) est une lumière dite polychromatique. Cela signifie qu'elle est composée de plusieurs radiations lumineuses de "couleurs" différentes. Chaque couleur visible par l'oeil humain possède une fréquence précise.
Voici un tableau indicatif des longueurs d'onde et fréquences correspondantes :

Tableau Longueur d'onde
Spectre

En matière d'optique, et surtout de transmission sur fibre optique, les signaux lumineux utilisés sont de type monochromatique.
On utilise en effet une seule radiation lumineuse, possédant sa propre fréquence, donc sa propre longueur d'onde (et sa propre vitesse de propagation).